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人文周刊|常州大学者赵翼,明明中了状元为何又被乾隆降为“探花”

来源: 新华报业网   作者:于锋  2019-01-10 19:24:00

  去年12月初,作为江苏文脉整理工程的第一批成果,《江苏文库》首批书目正式出版,其中的“精华编”包括五本,分别是《说文解字注》、《瓯北集》、《廿二史札记》、《陔余丛考》、《孟子正义》。

  细心的读者会发现,这五本清代江苏学者著作中,有三本出自同一人之手, 《瓯北集》、《廿二史札记》、《陔余丛考》都是清代文学家、史学家、诗人赵翼的代表作。

  赵翼究竟是一个怎样的学者?他在江苏文脉中占有怎样的地位?如今的江南地区,还能找到多少和赵翼有关的遗迹呢?

从常州走出的大学者赵翼

  因为是江南人,他“丢”掉了状元

  赵翼,字云崧,一字耘崧,号瓯北,晚号三半老人,清雍正五年(1727)生于常州府阳湖县西干里。赵翼的先祖是北宋名臣赵抃。曾有资料认为,赵翼是宋代皇室后裔,徐州师范大学赵兴勤教授在《赵翼评传》中考证,此说并不确切。

  赵翼的号“瓯北”与先祖赵抃有密切关系。赵抃是浙江衢州人,衢州在瓯江之北。赵翼早年自号为“鸥北”,有与鸥鹭为盟之意;后来改“鸥北”为“瓯北”,寄托着怀念祖籍之意思。

  赵翼家境非常贫寒,父亲赵惟宽靠当墅师维持一家窘迫的生活。但赵翼很小就表现出非凡才气,“少年意气慕千秋,拟作人间第一流。”12岁时,赵翼就能在一天之内写出七篇精彩的文章。

赵翼的先祖、北宋名臣赵抃

  乾隆六年,赵惟宽病逝,一家人生活更加困苦,赵翼不得不继承父业,靠给大户人家教书维持生计,但他依然发奋苦读,希望通过科举改变命运。

  19岁时,赵翼被录取入常州府学,但此后的科举之路并非一帆风顺,一直到乾隆二十六年的恩科会试,他才大显身手。

  当时,赵翼已在军机处任职,当他听说朝廷开恩科后,跃跃欲试,志在必得。但客观形势却对夺冠呼声最高的赵翼非常不利。读卷官是和赵翼相熟的军机大臣刘统勋、刘纶。这两位为避嫌疑,会刻意压低和自己亲近者的名次。

考官刘统勋,是家喻户晓的名臣刘墉的父亲,图为影视剧中刘统勋的形象

  而且朝中已有“历科鼎甲皆为军机处所占”的舆论,乾隆早有耳闻,内心中不想让军机处出身的人中状元。如何应对呢?考试之时,赵翼故意改变字体字迹,变幻了文风,交上了一份答卷。

  早已心存不让赵翼中状元想法的考官们很快定下第一名的试卷,从字体和行文上看,也不像出自赵翼之手,但揭开名字一看,这第一名的卷子竟然还是赵翼的!

  常州人赵翼名列第一,浙江人胡高望名列第二,陕西人王杰名列第三,这可怎么办?考官们将前十名的卷子呈送乾隆预览。乾隆心中也不想再多一个“江南状元”,他问道:“本朝陕西出过状元没有?”群臣答:“还没有!”

乾隆皇帝将赵翼由状元降为探花

  乾隆说,那就把赵翼和王杰调换名次吧。就这样,本该是状元的赵翼成了探花;本该是探花的王杰成了状元。

  由于自己的江南籍贯和军机处出身,赵翼倒霉地丢掉了状元,他虽然心中不服,也只能无奈接受。但毫无疑问,赵翼是有状元之才的,他后来的成就超过了清朝几乎所有的状元,当然也包括那位被乾隆“钦点”的王杰。

状元王杰的手迹

  提倡男女平等,热心帮助女诗人

  赵翼高中探花后,先后任翰林院翰林院编修、顺天府乡试考官、会试同考官、广西镇安知府、广州知府、贵州贵西兵备道道员等职。十几年宦海生涯中,他表现出了杰出的才干,政绩斐然,深受百姓爱戴。

  在云南筹划与缅甸的战事和平定台湾林爽文起义中,他两度参与戎机,出谋划策,显露了军事方面的才能。

  乾隆三十八年(1773),赵翼的母亲已76岁高龄,他向朝廷告假回乡,奉养老母,得到批准。从此,赵翼回到故乡常州,不再复出为官。辞官后,他开始著述《陔余丛考》、《廿二史札记》,编订《瓯北集》。

陔余丛考

  他常与袁枚、王鸣盛、孙星衍、洪亮吉、张船山、蒋士铨等当时的知名文人交游,往来于苏州、江宁、扬州、杭州之间,所到之处,诗酒唱和,传写诗篇,江左纸贵。他还曾执掌淮阳书院、扬州安定书院,培养了大批人才。

  赵翼关注民生,同情百姓疾苦。江南虽称“鱼米之乡”,但在嘉庆九年,因为洪水爆发,大雨成灾,发生了饥民入常州城抢米的风潮。据《赵翼评传》载,当时赵翼家中存有米一百二十石,如果按照市面价每升三十五文的价格售卖,赵翼能发一笔横财,但他为了拯救饥民,将大米每升三十五文降至二十四文,贱价出售,以安定民心。在《逃荒叹》《掘芦根》等诗中,赵翼生动记录下了江南饥荒后哀鸿遍野的惨景,表达了他对民生疾苦的关注。

蒋士铨

  赵翼与钱塘袁枚、铅山蒋士铨齐名,是乾隆年间诗坛上最受欢迎的“偶像”。赵翼和袁枚的关系非常好,曾多次来江宁(南京),游览随园。但赵翼对袁枚的一些做法也多有批评,他曾以委婉的方式,用玩笑游戏的笔调,讽刺袁枚以“花里神仙”自诩,广受女弟子,蓄养姬妾的做法,这反映了他胸怀坦荡磊落的一面。

袁枚

  和当时很多文人不同,赵翼对女子有足够的尊重,曾给予常熟女才子归懋仪、句容女诗人骆绮兰热情的帮助,他认为女子也能以才传世,得到世人的尊重。

  三本著作代表其文学史学成就

  作为一名杰出的诗人,赵翼留下了将近五千首诗歌,以五言诗最具特色,与袁枚、张问陶并称为清代乾嘉性灵派三大家。赵翼论诗重“性灵”,主“独创”,反摹拟,诗境开阔,他的名句“李杜诗篇万口传,至今已觉不新鲜。江山代有才人出,各领风骚数百年”(《论诗五首·其二》)家喻户晓。

瓯北集

  作为史学家,赵翼治学严谨,考据精赅,他的《廿二史札记》与王鸣盛《十七史商榷》、钱大昕《廿二史考异》并称“乾嘉时期三大史学名著”。梁启超评论他“用归纳法比较研究,以观盛衰治乱之原”。

廿二史札记(“剳”古同“札”)

  《江苏文库》的“精华编”精选历代江苏籍学人具有代表性意义、产生较大文化影响的著作300部左右,以当代学术标准加以整理出版,首批五本书目中就包括赵翼的《瓯北集》、《廿二史札记》、《陔余丛考》。

  “精华编”主编、南京大学文学院院长徐兴无教授说,赵翼是清代江苏籍学人的杰出代表,是江南文脉中不可忽略的重要人物,此次“精华编”收录的这三本著作反映了他在文学和史学两方面取得的成就。

常州赵翼故居 吴靖 摄

  记者了解到,在常州、无锡两地,还保留着和赵翼有关的遗迹。赵翼故居坐落于常州前北岸,主体建筑犹存,包括赵翼著书处“湛贻堂”,赵翼曾在此居住31年。

无锡赵翼墓

  嘉庆十九年(1814),赵翼以88岁的高龄去世,葬于无锡马山桃坞岭鹁鸪山麓,背倚冠嶂峰,面向万顷太湖。赵翼墓保存完好,墓前保留着清嘉庆二十年(1815)所立的墓碑,碑上镌刻:“皇清诰授中宪大夫、赐进士及第、翰林院编修、贵州贵西兵备道、庚午科重赴鹿鸣筵宴、晋加三品、显考瓯北赵府君召;诰封恭人、晋赠淑人、显程太淑人之墓”。

  交汇点记者 于锋

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编辑:郑亚群

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