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任顶尖学术会议主席!这位70后中国科学家如何走上国际舞台

来源: 交汇点   作者:王拓  2017-08-26 20:27:32

  周志华

  交汇点讯 近日,在澳大利亚墨尔本举行的国际人工智能联合会议(IJCAI)上,来自南京大学周志华教授当选IJCAI 2021的程序委员会主席。这是中国内地首位担任此职位的学者。在此之前,香港科技大学的杨强教授曾担任过IJCAI 2015的程序委员会主席。

  据悉,国际人工智能联合会议程序委员会主席主要负责大会技术内容,包括程序委员会的组织、论文的选取、会议内容的安排、学术质量的把握等。周志华在当选后表示:“希望通过大家的一致努力,进一步提升华人学者的贡献和影响力,不断产生优秀的研究成果,在国际上发挥更多作用。”

  今年2月,周志华教授与美国密歇根大学Pascal Van Hentenryck教授一起担任国际人工智能学会AAAI 2019大会的程序委员会主席。AAAI大会是国际人工智能领域的顶级国际会议,周志华教授是该会议自1980年创办以来担任大会程序委员会主席的第一位华人学者,也是美欧之外国家的学者担任AAAI大会程序委员会主席的第一人。

  南大“本土学者”,成长路上书写年轻纪录

  作为南京大学培养的“本土学者”,周志华在南大完成了从本科、硕士到博士的学习,并于2001年留校任教。

  这位1973年出生的年轻人,可以说是“坐着火箭上云端”:硕博全部提前毕业,毕业第二年破格晋升副教授,第三年聘为教授,第四年获博导资格。2003年,年仅29岁的周志华获国家杰出青年科学基金,成为国家杰出青年科学基金自1994年创立以来全国最年轻的获奖者,同年周志华的博士学位论文获得全国优秀博士学位论文奖。

  从硕士研究生到现在,周志华一直潜心于机器学习与数据挖掘研究。仅近五年的论文就被国际同行他引450余次,其中SCI他引230余次,2002年在权威刊物Artificial Intelligence发表的论文被ISI列为2000年以来被引用最多的“top 1%”论文,不少工作受到国际同行的高度评价。他已成为我国计算机科学界在国际学术舞台上崭露头角的优秀青年科学家之一。

  在成长道路上,周志华书写了许多“年轻”的纪录:年仅27岁,应Elsevier出版社著名刊物《Artificial Intelligence in Medicine》主编的邀请担任该刊编委;28岁时获得了国内计算机界著名的“中创软件人才奖”,到目前他仍然是历届最年轻的获奖者。

  他还不断创造了一系列“中国大陆”的纪录,他是《Artificial Intelligence in Medicine》第一位来自中国大陆的编委;Springer出版社重要刊物《Knowledge and Information Systems》第一位来自中国大陆的副编辑;国际刊物《International Journal of Data Warehousing and Mining》第一位来自中国大陆的编委;第一位担任权威国际会议ICML、ECML、ICDM程序委员会委员的中国大陆学者;第一位担任权威国际会议ICDM程序委员会副主席的中国大陆学者……2016年,“信息、计算与通讯”学部全球共有19位学者入选,周志华教授是该学部最年轻的,也是唯一入选的中国大陆学者。

  50余次成为国际学术会议的程序委员会或境外科学基金机构的评审专家,许多国际知名学者主动前来与周志华教授开展合作研究,有的甚至是自己负担费用。他的“飞速发展”不仅在国内计算机科学界是罕见的,在国际上的同龄人中也是少有的。

  成为国内外数据挖掘与机器学习领军人物

  “现在是大数据时代,但是大数据不等于大价值。”周志华在2016中国计算机大会演讲中说。在他看来,要从大数据里面得到价值,就必须要有一些有效的数据分析。正因为这个原因,机器学习发展态势迅猛。

  机器学习与数据挖掘所要研究的东西,简单地说就是用计算机进行数据分析的智能化方法,而这些方法不仅在计算机科学中,在各行各业甚至普通人的生活中都能用到。“对大量气候信息数据进行分析后,建立相关的模型对今后的灾害性天气提前预警,这就要依靠机器学习与数据挖掘技术;很多人每天都在使用的搜索引擎例如Google、百度,其背后也是由机器学习与数据挖掘技术在支撑。”周志华解释。读研期间,阅读了大量相关文献的周志华从此确立了自己的研究方向,并报以极大的兴趣和热情。“我觉得这一领域很有趣。”周志华在接受媒体采访时表示。

  2007年,周志华创建了南京大学机器学习与数据挖掘研究所(LAMDA),(现隶属于计算机软件新技术国家重点实验室)。经过10年的发展壮大,实验室现有硕士66人,博士21人,博士后1人,教师11人。越来越多醉心计算机科学的青年学子慕名而来。

  周志华在演讲

  “其实整个中国的人工智能领域应该说可能是在计算机科学界里面是和国际水平最接轨的之一。中国的相关研究水平和国外比的话,我们最强大的领域其实与国外已经没有差距了。”谈及中国人工智能领域的发展前景,周志华充满信心。

  “机器学习的下一步其实会往各种方向发展,一个大的趋势是因为不同类型的数据会越来越多,所以需要分析的数据也会越来越多。每一个新的任务都需要一种新的技术,可以说是往外辐射的一个状态。往后有很多任务可能都需要新的机器学习技术。”周志华认为,机器学习是非常大的需求,因为在目前情况下很多研究中机器能达到人类的水准,甚至比人类的状态还要好。

  计算机科学是应用驱动的研究,目前由周志华负责的LAMDA与中国目前几个领先的互联网公司、通讯公司以及一些跨国企业,如百度、阿里巴巴、腾讯、华为、微软、三星、国家电网、华泰证券等都有合作。“通常来说是当他们遇到一些数据分析问题的时候,现有方法无法解决的话,我们提供给一套解决方案。”

  兼通文理的主力后卫,挑学生偏爱“捣蛋鬼”

  虽是籍贯盐城的江苏人,周志华的成长足迹却遍布在外。由于父母在驻扎于四川山沟里的国防科研单位工作,常住贵阳外婆家的周志华从小就很独立。“五六岁的时候,拿着一本书就能坐在那儿一整天不动。”回忆童年,周志华这样说。

  做学问的人未必一定是好静的。“你可能觉得读文献枯燥,其实如果真的读懂了,你会觉得好像在和很多聪明人交流思想。特别是有时候一下子觉得悟到了点什么,或者是一些杂乱的认识突然贯穿起来了,那种感觉真的非常好,有多少钱也买不到的。而且当研究有了进展,得到同行认可时,很有成就感。”周志华如是说。

  令大家没想到的是,这个散发着“理工科气质”的宅男,却也是个文理兼通、兴趣广泛的文艺青年。中学时的周志华,文科成绩与理科并没有什么差距,还曾经发表过散文甚至写过小说。“很多东西都是触类旁通的,有时候看上去不相干的事情可能会意外地带来启发。”周志华说,“现在有不少理工科学生,写出来的文章让人看不懂。如果思想无法表达出来让别人理解,不仅自己痛苦,而且无论从事什么职业,对自己都是不利的。要提高思辨能力和表达能力,也许可以从文科素质方面下手。”

  周志华的爱好很广泛,集邮票、下围棋、打桥牌、看小说……这些业余爱好周志华都玩得不错——围棋下到了业余三段,桥牌也差点在南京市拿到名次。喜欢足球的他,念博士生的时候还是校博士生队的主力后卫,在校内联赛上主罚角球直接破门得分。

  除了科研,教学方面周志华也有自己的一套:“我挑学生时更偏爱比较调皮捣蛋的,而不是按照考试成绩来挑选。”周志华觉得,在现在的教学体系下,死记硬背往往会得到很好的分数,但学生的创造性很难体现出来,而对做研究来说,创造性是至关重要的。周志华所指导的1名硕士生获得江苏省优秀硕士学位论文奖,2名博士生获得"微软学者"奖,多名研究生以第一作者获全国性学术会议优秀学生论文奖或优秀论文奖。他指导4名研究生还在有来自全球36支队伍参加的国际数据挖掘大赛中获得公开组冠军。

  中国科学家担任国际性顶级学术会主席现象引人注目

  交汇点记者注意到,近年来,国际性顶级学术会议或者科技协会组织的主席越来越多地由中国科学家担任,这也意味着我国的科研能力与科技实力国际影响力日益增强。

  在本月14号召开的第17届亚洲科学理事会会议上,经中国科协提名,江苏南通籍中国科学院院士、中国科协副主席王曦顺利接任亚洲科学理事会候任主席,并将于2018年6月起任主席。王曦毕业于南通中学,是我国著名半导体材料学专家,高端集成电路衬底材料的主要开拓者和领军人物。他长期致力于载能离子束与固体相互作用物理现象研究,并将研究成果应用于高端集成电路衬底材料SOI的开发。

  今年5月20日,中国科学院数学与系统科学研究员、中国科学院院士袁亚湘当选为国际工业与应用数学联合会主席。今年7月,中国科学院院士谭铁牛担任2021年举办的CVPR大会主席。

  更早的还有去年9月29日,中国工程院原副院长刘德培院士当选为国际医学科学院组织双主席之一。值得注意的是,刘德培院士是第一位当选该组织主席的中国科学家。在去年6月16日的第23届太平洋科学大会上,中国科学院生态环境研究中心研究员吕永龙当选太平洋科学协会主席,这是继中国科协名誉主席周光召,中国科协荣誉委员、中国科学院院士符淙斌担任该协会主席之后,我国科学家第三次在该国际组织任主席职位。

  在这些国际性顶级学术会议主席当中,也不乏女性科学家的身影——阎锡蕴,中国科学院生物物理研究所研究员,2015年便当选为亚洲生物物理联合会主席,这也是该组织成立以来的首位女性科学家主席。

  交汇点记者 王拓 实习生 王甜

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编辑:周莉娜

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