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“蛟龙号”潜航员讲述深海奥秘

新华报业网-新华日报  2011-11-23 06:52:43
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  鱼眼退化成瞎子、用簸箕采集样本、下潜仿若乘电梯……

  在占地球面积70%的海洋中,隐藏着多少人类还没有探知的秘密?11月22日,在省科协举办的有关学术活动中,中国“蛟龙号”主任设计师、首席潜航员叶聪来到南京,向大家讲述了他所看到的奇幻世界。

  今年7月,中国“蛟龙号”成功深入5188米海底,创下了我国载人深潜的全新记录。叶聪介绍说,这片海域接近美洲大陆,位于夏威夷群岛附近,是中国大洋协会与国际海底管理局签署的多金属结核勘探合同区。近距离看看这个原始区域究竟有什么深海生物,日后在勘探多金属结核的时候,就知道如何更好地保护海洋生物多样性。

  叶聪播放了在海底拍摄的短片。“深海是漆黑一片,别看短片里的鱼有眼睛,实际上都是退化成了瞎子,靠听觉生活。”叶聪说,“一些自发光的浮游生物,就像流星一样从我们的观察窗前闪过”。

  海底更多的是细腻的白色沉积沙。记者看到,“蛟龙号”的机械手臂触碰采样品时,时不时能扬起沙尘。随着摄影机的移动,坑洼的海底还布满了一个个如同土豆大小的颗粒。

  “真正的海底就是这样一片白色,那些椭圆形的颗粒,是多金属结核,有大有小。”叶聪介绍说,在达到5188米最大深度后,“蛟龙号”的任务不再是冲深度,而是转向探测这片多金属结核勘探区洋底。

  据介绍,多金属结核里面蕴含了大量的锰、锌等多种金属,由于锰含量较高,在30多年前被人类发现时,它也被称为“锰结核”,没有人知道它为什么能够出现,还能自我生长。这种可再生的矿物是未来陆地矿物取竭用尽之后,人类的备用物资库。

  记者发现,采集这些样本的工具竟然是一个小簸箕!“一簸箕铲下去,就是几个多金属结核,既方便又快捷!”叶聪说。有人觉得奇怪,为什么不用网兜直接打捞?原来,如果撒网,很可能破坏深海生态,一网下去,洋底生命可能受到伤害,就谈不上研究和保护洋底生态了。

  为了看得清、看得远,“蛟龙号”配有石英卤素灯等8个水下灯源,今年还加装了10台LED灯,灯光能照射的距离为7-9米。它还装有2台高清摄像机、1台照相机等。除了明亮的眼睛,“蛟龙”还有一双敏捷、轻巧的手:右手被称为“绣花手”,很精细,可以轻巧地张合手掌;左手是开关控制,肩、肘、腕各关节操控起来动作都很明显,力量大,可以用来抓住大块头的东西,包括起到锚锭的作用。

  “在甲板上,我们初进载人舱,温度高达40℃,湿度也很大,感觉不太舒服。但随着不断潜向深海,舱内温度降到10℃以下,等到了海底,就是2℃左右,可以说一次下潜就能感受从桑拿天到隆冬季节的变化。”叶聪说,每次下潜的过程大约需要一个半小时,在海底工作约四五个小时。“就像乘电梯一样,但稍微慢一点,仪表上的数字告诉我们下潜的深度。”他表示,“和航天员不一样,因为是匀速下降的,平均速度是每秒0.7米,除了有些颠簸外,我们没有失重的感觉。”此外,潜航员一般都不吃早饭,如果需要大小便,都是用垃圾袋一类的东西处理,等浮上水面,再做进一步处理。

  虽然时间不是太长,但深潜对潜航员的身心是双重考验。幽深漆黑的海底,狭小拥挤的空间,阴冷潮湿的环境,因不可预测因素可能带来的危险,长时间身处其中让人倍感压抑、烦躁,而叶聪是通过听音乐缓解乏闷。

  今年,“蛟龙号”完成了5000多米的深度,共有6名潜航员执行下潜任务,3人一组轮番冲击新纪录。叶聪告诉记者,“我们计划明年上半年在马里亚纳海沟下潜,目标是7000米以下,探索在那种极端环境下,有没有奇特的生物存活着。”

  本报记者 吴红梅

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